Sport et âme

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Sport et âme – Abdillah Sousou – happy Sitiz N°56

Ancien champion de karaté, Abdillah Sousou a installé au Mans, Soussou Sportswear, sa marque de vêtements.

Quand il en parle, Abdillah Sousou a encore la “rage“. Né à Mayotte, il quitte son île à l’âge de 7 ans. « Ma mère m’a envoyé en métropole vivre chez mon père que je ne connaissais même pas. Cela a été une véritable déchirure. » Ne parlant pas français, le jeune Abdillah découvre Paris, un “autre monde“. A dix ans, il veut faire du sport. « Pour payer ta tenue, va travailler », lui dit son père. Au Marché aux Puces de Clignancourt, le gamin décharge des cartons pour se faire quelques sous.

A 13 ans, il veut faire du karaté. Le voici alors seul mineur à suivre ces cours de sport de combat. « J’ai tout de suite senti que ce sport pouvait être mon moteur d’intégration. » A 16 ans, licencié à la SIK, célèbre club parisien, il est en sport-études. « C’était tous les jours karaté, chaque après-midi, et le week-end les compétitions en club. » Senior, Abdillah devient un des leaders de son équipe : « individuellement, je n’ai jamais brillé. Mais en groupe, j’étais habité d’une force incroyable. » Dans un format où cinq karatékas combattent, son coach le positionne toujours en troisième position : « celle du finisseur. » Champion de France par équipe plusieurs fois, il participe au championnat d’Europe 2007. « Cette équipe, c’était toute ma vie. Mais surtout une famille. » Agent de sûreté à la RATP, « on avait ainsi des horaires nous permettant de nous entraîner plus facilement », le karate man stoppe sa carrière sportive en 2014.

Ancien champion de karaté, Abdillah Sousou a installé au Mans, Soussou Sportswear, sa marque de vêtements.

De Paris au Mans

Depuis plus de dix ans, Abdillah Sousou a une idée : « j’avais remarqué qu’en compétition, aucune équipe n’affichait ses couleurs. Les athlètes n’avaient que leur kimono. Aucun signe identitaire. » En 2008, il crée la marque Soussou Sportswear et propose à son club de personnaliser les tenues que les karatékas porteront au pied des tatamis. En 2010, Chantal Jouanno, alors secrétaire d’état, lui fait un sacré coup de pub. « Licencié au SIK, elle a décidé de remonter sur le tatami, douze ans après avoir arrêté sa carrière sportive. »

En 2015, Sarthe Développement contacte Abdillah pour qu’il vienne implanter son entreprise de textile au Mans. En février

2017, il intègre la Ruche Numérique, côté Novaxis, et fait pendant quelques temps la navette TGV. Et, l’été suivant, c’est toute la famille qui s’installe vivre au Mans. « A cet instant, on a décidé, avec mon épouse, qui a rejoint dernièrement la structure, de ne plus être seulement un fournisseur de textiles personnalisés. »

En décembre 2017, Soussou Sportswear lance donc sa première collection grand public, intitulée Black and White en tricolore. « La France m’a tout donné, explique-t-il. J’ai un passeport bleu, blanc, rouge. J’ai donc choisi de décliner ces trois couleurs. » En tout, il édite une quinzaine de références estampillées de slogans : Fier commun coq ou encore Courage. Respect. Victoire. Fierté. Puis, au fil des mois, Abdillah “s’installe“ progressivement au Mans.

En 2018, il participe au Le Mans Fashion Show. Fin 2019, il présente sa deuxième collection à la boutique Au Coeur des Artistes, après avoir défilé à Là Visitation. Aujourd’hui, Soussou Sportswear équipe plus de 300 clubs multidisciplinaires ainsi qu’une dizaine d’équipes internationales.

Plusieurs vedettes sportives, comme le champion de karaté Gilles Cherdieu ou des personnalités locales comme Milène Beury ont accepté d’être les égéries de la marque. Quelle belle histoire pour celui qui accompagna François Hollande, alors président de la République, lors d’un voyage à Mayotte : « Il voulait être accompagné de quelqu’un qui a réussi en Métropole », conclut-il modestement.

Vincent Vega

Vincent Vega

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Plutôt rock, Vincent ne fait pas de concession. L’originalité et la passion sont les moteurs de sa quête éternelle. Tenace, il piste chaque nouveau commerçant, artisan unique, incroyable artiste ou chef d’entreprise insolite.

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